Apollo 11, la gran aventura del siglo XX

 La expresión de los héroes, lo dice todo.

Tras el término la II Guerra Mundial, la Alemania Nazi había caído y las Potencias Aliadas habían conseguido capturar los casi experimentales cohetes V2, construídos tardíamente por el régimen del III Reich. Wernher von Braun, ahora estadounidense, trabajaría los siguientes años a la cabeza de la NASA, perfeccionando la técnica espacial que mantendría en primera línea de defensa el despliegue armamentista que exigía el enfrentamiento ideológico, económico y político de la época.

De manos de von Braun y Sergey Korolyov, su contraparte ruso, los misiles balísticos intercontinentales habían entregado al hombre el sueño del espacio. Décadas de investigación y desarrollo tecnológico sumados a la audacia del enfoque científico, cerrarían posterior y parcialmente, el círculo de la guerra fría. Pasaron entonces 19 años completos desde que el fabuloso centro espacial Kennedy comenzara a operar, y 9 años completos desde que el Programa Apollo de la NASA diera partida :

  • Apollo 1 — Exigió la vida del Comandante Virgil "Gus" Grissom, y los pilotos Edward White y Roger Chaffee, las 5 siguientes misiones no serían tripuladas.
  • Apollo 2 — Solitario, estudió la estabilidad de los grandes depósitos de hidrógeno en el espacio.
  • Apollo 3 — Realizó pruebas del módulo de mando y servicio.
  • Apollo 4 — Probó exitosamente los sistemas de aislación térmica para la reentrada en la atmósfera.
  • Apollo 5 — Logró lo mismo usando como impulsor cohete un Saturno V.
  • Apollo 6 — Erró en su intento de simular una trayectoria de "retorno lunar", pero sirvió para demostrar la capacidad operativa de la nave.
  • Apollo 7 — Primera misión tripulada tras el accidente del Apollo 1, probó el rendimiento del cohete Saturno V junto al trabajo complementario de la tripulación.
  • Apollo 8 — Envió a Borman, Lovell y Anders más allá de la órbita terrestre, convirtiéndose en los primeros humanos en orbitar la Luna. Armstrong y Aldrin formaban parte de la tripulación suplente, pero el destino les tenía preparado un futuro diferente.
  • Apollo 9 — Realizó con éxito el ensamblaje del "Spider" y probó eficientemente los trajes espaciales.
  • Apollo 10 — Realizó las maniobras de acoplamiento y descenso simulado en órbita lunar, obteniendo un apreciable conjunto de fotografías de la zona de alunizaje. Ya estaba todo listo y sólo quedaba alcanzar el sueño que ya no parecía tan imposible, el viaje del legendario Apollo 11.
Hoy, 40 años ha...

Fue un 16 de Julio de 1969, cuando la misión tripulada por Buzz Aldrin, Neil Armstrong y Michael Collins —¿porqué Aldrin primero? ¡Es que me cae bien!—, iniciaba la gran aventura espacial de la Humanidad: el primer viaje humano al Mundo Selenita. El poderosísimo y mítico Saturno V partió desde la plataforma de lanzamiento LC39A a las 10:32, hora de Cabo Cañaveral, futuro Cabo Kennedy y más tarde, otra vez, Cabo Cañaveral.

La Luna, símbolo argumental y poético de soñadores y románticos, emblema hermano de la Tierra, se preparaba a recibir a los primeros exploradores terrícolas, 4 días más tarde, para dejar de ser un misterio a los ojos del hombre.

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Para quienes deseen seguir "online" el viaje del Apollo 11, se ha habilitado el sitio WeChooseTheMoon.org ...como un viajero del tiempo, el despliegue de información del sitio ha sido sincronizado con la misión de hace 40 años.

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