Hubble avista una supernóvica burbuja

En una de sus intrigantes exploraciones estelares, el telescopio espacial Hubble ha dado en pleno con una gigantesca burbuja espacial, formada por el gas remanente de la onda expansiva de una supernova, evento acaecido hace unos 400 años. El fenómeno registrado bajo el nombre SNR 0509-67.5 (abreviado SNR 0509), se encuentra en la Gran Nube de Magallanes.

Por si las dudas, la Gran Nube de Magallanes -LMC- es una galaxia irregular visible desde el hemisferio austral, la tercera más cercana a nuestra Vía Láctea, y se sitúa a unos 160.000 años luz, o poco menos 50 kiloparsec de nuestra terráquea posición como los amos del Universo. En términos de tiempo, si bien la luz de la supernova llegó a la Tierra hace unos 400 años, esa luz ha estado viajando por el espacio durante 160 mil años, por lo que la burbuja probablemente ya no existe.

Las ondas que se aprecian pudieron formarse debido a la presión ejercida sobre el gas interestelar que fue variando en densidad, aunque también es posible que contenga materia eyectada desde interior de la antigua estrella. El diámetro de la burbuja es de 23 años luz y se expande a más de 11.000.000 km/h (unos 5000 km/s).

Credit image: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team.
Thanx to: Oli Usher (ESA/Hubble) for clarification of scientific terms.

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