Curiosity envía sus primeras imágenes a la Tierra


Con una misión de 2 años por delante, para explorar e investigar los secretos del planeta rojo, y una fuente de poder capaz de mantenerlo en funcionamiento hasta por 14 años, el Curiosity, también conocido como MSL (o Mars Science Laboratory), primer paleo-explorador marciano, ha logrado con éxito su primer gran objetivo: llegar intacto a la superficie del planeta.

Su misión, la más completa hasta el momento en un robot explorador, tiene por objetivos, evaluar procesos biológicos, geológicos y geoquímicos de Marte, además de procesos planetarios relacionados a la evolución de la atmósfera marciana, además de medir y evaluar las energías incidentes de radiación electromagnética (erupciones solares, radiación cósmica y neutrones secundarios), por lo que se trata de un completísimo laboratorio de ciencias de tecnología huamana en suelo extraterrestre.

El rober analizará la naturaleza y clasificación de componentes orgánicos del carbono y minerales complementarios de la vida, evaluando procesos múltiples que permitan a los científicos en la Tierra determinar más finamente el paralelismo del hermano Marte con la Tierra. El robot investigará la composición química, isotópica y mineral de la superficie oxido-polvosa, interpretando el mecanismo que provoca la erosión de suelo y rocas marcianas. El laboratorio explorador, trazará una posible escala de tiempo de los procesos de evolución atmosféricos, para determinar hasta qué punto los ciclos de distribución de agua y dióxido de carbono se encuentran presentes actualmente.


Los últimos minutos del aterrizaje de tan notable proyecto de ingeniería astronáutica, no estuvieron excentos de nerviosismo, aunque se apreciaba gran confianza en los equipos de trabajo del JPL de la NASA que monitoreaban todo el proceso.

Si bien cada etapa de una misión tiene sus propios riesgos, los 7 minutos más críticos se produjeron cuando se perdió contacto con la sonda durante su descenso, debido a la inclinación de la "ventana" (el ángulo de entrada de la nave en la atmósfera del planeta), que debido a la órbita debía producirse fuera del alcance de los sistemas externos de soporte, por lo que se confiaba íntegramente a que la nave haría su trabajo programado con años de antelación, en la Tierra.

Luego de su exitoso y fantástico amartizaje realizado por la "nave-grúa" o descent stage, el vehículo de la etapa de descenso depositó al rober sobre el crater Gale, de uno 154 km de diámetro y se ubica cerca de las tierras bajas de Elysium Planitia. Una tierra de vista desolada, pero de gran interés científico, de unos 3,5 a 3,8 mil millones de años de antigüedad.

Tras depositar al robot, la nave-grúa cortó sus amarras y se alejó para dar paso franco al más avanzado equipo de investigación científico enviado por humanos al planeta rojo. Momentos más tarde, el orbitador Mars Odyssey de la NASA retransmitió a la Tierra las primeras imágenes de la superficie de Marte, enviadas por las hazcams (Hazard Avoidance Cameras) que comprenden un sistema visual de prevención de riesgos, uno de los tantos sistemas visales y otro más de los atributos del rober Curiosity.


En las fotografías de las hazcams se aprecia claramente la sombra del robot rodeada de partículas de polvo marciano que se elevaron producto del descenso controlado.

La llegada del Curiosity a Marte representa además de una nueva etapa en la exploración marciana, una audaz y novedosa forma de abordar la exploración de un planeta desconocido, y es quizá el primer gran paso para compender los procesos naturales que rigen la evolución de un planeta similar, en apariencia, a nuestra amada Tierra. Se espera que la misión arroje conclusiones claras que permitan trazar las pautas para el desarrollo de un completo plan de establecimiento humano en el futuro, lo que hace más cercano el día en que los humanos exploremos físicamente otro mundo. ¿Habrá vida en Marte? ¿Y si no, lo hubo alguna vez? ¿Podremos terraformarlo algún día? Curiosity es una nueva esperanza para los que sueñan, y sin duda, una llave al futuro de la Humanidad.

Con motivo de este momento especial en la historia de la exploración espacial, dedico este pequeño video al esfuezo del extraordinario equipo de la NASA que trabajo en los sistemas de descenso (EDL) y el rober Curiosity.


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